怎样独立出版电子书



 

据说,J. K. Rowling 写了哈利波特的第一本书之后,曾经向12家出版社投稿,都被拒绝了。一年之后,这本书被送到一家当时很小的出版社 Bloomsbury。这家出版社的编辑和老板对书稿仍然不看好。不过,Bloomsbury 的老板有个八岁的女儿,叫做 Alice Newton。她读了这本书的手稿后很喜欢,希望其父出版。Bloomsbury 最后决定出版这本书,但是只印了一千册。与此同时,编辑给了J.K. Rowling 一个忠告,劝她找一份工作。编辑相信,她靠写书是不能糊口的。结果如今大家都知道了。现在,Bloomsbury 出版的第一版 Harry Porter and Philosopher's Stone 成了珍藏品,每册要卖一万六千到两万五千英镑。这个故事告诉我们,编辑的口味不一定就能代表读者的口味。如果你的书稿屡次被编辑拒绝,你还可以考虑自己出版。你也许不能重复 J.K.Rowling 的成功故事,但是你至少可以给自己一个机会,直接请读者判断你的书是否有价值。



自己出版有两个途径,一个是出版传统的印刷版,另一个是出版电子版。传统的印刷版手续复杂,需要有一笔投资。印出来的书一旦卖不出去,作为柴火都不够好,你的投资会完全损失,有很大的风险。独立出版电子书,也就是不通过任何中介机构出版电子书,并不需要预先投入资金,只需要投入时间和精力。我很幸运,有一个朋友不避麻烦,为我投入了大量的时间和精力,探索到了自己出版电子书的途径。把这一过程写出来,让更多的朋友少花一点时间和精力,也算是对这位朋友的报答吧。你把书放到电子书店上去之后,如果没有人买你的书,你不用交任何费用。如果有人买了你的书,电子书店首先要为它自己扣除一定的佣金(苹果扣 30%),然后再代美国政府收取一定比例的税款,余下的收入直接打到你的银行账户上去。请注意,电子书店代美国政府收取的税款是“预留税”,一般是应缴税款的上限。你在财政年度向政府报税时也许还能要回来一部分。

现在,亚马孙(Amazon)还不支持中文书的独立出版,只支持英文、法文、日文等其它文字的书,相信不久的将来也会支持中文书。因而我们的经验只是如何在苹果的网上商店(iTues)出版。
 

应该提到,一位台湾作者已经写了一个怎样制作苹果电子书的过程,写得十分全面和具体,在我们制作《玫瑰坝》时提供了关键的帮助。那么我们为什么还要把这个过程重新交代一遍,画蛇添足呢?这是因为在做书的过程中,我们遇到过不同的麻烦,也就有不同的经验与大家分享。如果你发现我们在一些细节上和他做的不是太一致,可以向我们询问,也可以在那个台湾作者的网页上留言。

 

 

下面是我们所经历的具体步骤:


一、申请 iTunes 帐号


在 iTunes 上出版电子书,首先要有一个 iTunes 的帐号,就是 Apple ID,如果你是苹果的用户,那你多半已经有一个了,否则你就必须申请一个。
申请 iTunes 帐号需要有一个叫做 iTunes 的软件,可以到苹果网站上去免费下载到你的个人计算机上。打开iTunes,进入 iTunes Store,点击 Sing in 或者点击右边 Quick Links 中的 Account。然后选择 Create Apple ID (一般用你的电子邮箱名)。这个帐号是用来在 iTunes 里买东西的,也可以用来卖书。

 

二、申请 iTunes Connect 帐号


iTunes Connect 帐号是用来卖东西(书、音乐等)的,它和你前面申请的 Apple ID 实际上是同一个,不过你在此要向苹果提供更多的商业交易所需的个人信息,即报税和银行信息。去这个网站
点击 Get Started,填写个人信息。这时,你会面临免费书帐号,或者付费书帐号的选择。你是要卖书,所以应该申请付费书帐号。拥有付费书帐号的人可以收费卖书,也可以免费散发你的书;但是拥有免费书帐号的人只能免费散发你的书。因此,请选择付费书帐号。付费书帐号需要提供 Tax ID, 苹果据此为政府预留税款。对于美国公民来说,Tax ID 就是他们的 SSN,别国的公民则是 ITIN。申请 ITIN 的程序请参见《怎样申请美国的Tax ID》。你填写在 iTunes Connect 帐号上的姓名必须是你护照上使用的姓名,否则你的 Tax ID 就和这个姓名对不上。

在 iTunes 上卖书必须提供你的银行信息。如果有人买了书,苹果公司在七扣八扣之后要把作者应得的部分转到这你的银行去。银行信息有两个部分,一部分是你的银行的 transit number,另一部分是你在这家银行的账号。美国银行的 transit number 是你的支票上的左下角的一串号码中最前面的九位数字,见图

加拿大银行的 transit number 是 0xxxyyyyy。xxx 是你的银行号 institution ID,yyyyy 是你的银行支行号 branch transit number。在加拿大的私人支票左下角印有四组数字,最前面一组是是支票号,第二组是支行号 yyyyy,第三组是银行号 xxx,最后是你的帐号,见图其他国家的私人支票上的信息也许不一样,应该到你的银行去询问,或者使用 google 来搜索答案。


其它还有一些信息,你按照要求,一步一步地填写就行了。如果你碰到什么问题,可以利用右下角的 Contact Us 给 iTunes 发信询问。一般要等两三天才能收到回答。
 

三、书号


以前在iTunes上卖书还要有一个书号(ISBN),现在已经不是必须了。如果你希望自己的书有一个书号,请参见《怎样申请书号(ISBN)》

 

四、制作 EPUB3 文件


苹果书店的电子书只能用两个格式提交,一个是它自己的 iBooks 格式,另一个是电子书公用标准之一的 EPUB 格式。一般来说,以文字为主的书使用 EPUB 为好。由于电子书还处于起步阶段,EPUB 格式的标准也在不断变化。EPUB3 是最新一代的标准,能够支持中文日文竖排的要求。如果你的书是中文,苹果就会机械地要求你以 EPUB3 格式提交,哪怕你的书是横排版的,并不需要 EPUB3 的支持。制作 EPUB3 格式的文件的细节请参见《怎行制作EPUB3文件》

 

五、给你的书定一个价格


打开 iTunes Books, 你会看到上面出售的《红楼梦》只要0.99美元,而一本名不见经传的书却要卖七八美元。这不是表明这本名不见经传的书写得比《红楼梦》还好,而是表明曹雪芹现在已经不需要吃饭了,而这个名不见经传的作者还在继续吃饭。卖《红楼梦》电子版的人只付出了制作的“成本”,而你却要付出写作和制作的“成本”。因此,你定一个较高的书价是合理的,相信多数读者也是可以理解的。当然,你也要考虑一下读者的承受能力。

 

六、向苹果提交你的电子书


当你在第二步中,把各种信息都交给 iTunes Connect 之后,你就会发现你被引导到这个网页
这时候,你就可以向苹果提交你的大作了。登录之后,你会看到一段欢迎词下面有一些 icon,其中有 Deliver Your Content。点击该链接,你会看到一些可以下载的软件。你所需要的是 iTunes Producer,这是向苹果提供电子书的关键软件。



到此为止,上面的工作是可以在 MAC 或者 PC 上做的。但是,iTunes Producer 只能在 MAC 上运行。所以你需要有一台 MAC,或者请有 MAC 的朋友帮你完成最后这一步:



下载安装 iTunes Producer。然后打开这个软件,填入你的书的信息。在下面的图片集里,我们以《玫瑰坝》简体版为例,展示每一步的图片(screenshot)​,并配以简短的说明。你打开这个软件后,可以看见在这个软件的上方,有三个 "tab",它们是 Book, Assets 和 Delivery.  在这个软件的下方,也有一些 tab,它们随着你所选的上方的 tab 而变化。比如说,如果在上方的 tab 中选 Book,那么下方的 tab 就变成 Info, Categories, Authors,等等。因此,图片集里的每一张图,是一个上面的 tab 和下面的 tab 的组合,比如说 Book->Info, Book->Categories 等等,直到最后的 Delivery 这一步。

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© 2013 by Baoyu Xie

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