A Diamond's Reflection
 
Description

 

This novel follows the stories of Chinese students as they arrive in the United States in the early 1980s and struggle with the challenges of transitioning to their new lives. Having grown up in China in the wake of the Cultural Revolution, these young intellectuals immediately face a completely different world. They quickly learn that living in America brings advantages to their careers, yet carries its own difficulties and burdens.

Raymond Liu is a graduate student when the red tornado of the Cultural Revolution sweeps across China. Sent from his studies to plant rice in a small village, he soon meets Wendy Zhou. Wendy was a Zhiqing and had been separated from her parents as an infant; when her guardians passed away, they left her a diamond ring, which carries a family history. After suffering a tragic event together, Raymond and Wendy marry. In 1981, Raymond leaves for the U.S. to continue his studies, becoming a professor and an expert in virology. Wendy soon follows him, where she is able to reunite with her long-lost mother and siblings. Her cousin Tingting Cheng also moves to the U.S., in search of her first love, Raymond Liu...

Experience these immigrants’ emotional conflicts, family struggles, joys, and heartbreaks as they face the realities of pursuing the American Dream. You will learn their motivations for leaving China, how they adapt to life in the U.S., and how their views of American life evolve…

钻石劫
 

内容简介

 

钻石是自然界的一种珍宝,知识则是人类社会里的珍宝。没有知识,就不会有科技的进步,也不会有社会的发展。因为知识是由人去总结整理并且发扬光大的,所以有良知的知识分子,无论文科理科,也具有珍宝般的价值。自古以来,华夏民族均看重知识,‘万般皆下品,惟有读书高’。可是,曾几何时,读书却又一度成了反动的代名词,自秦朝的焚书坑儒,到近代的知识越多愈反动,知识分子一次次遭受劫难。

上世纪70年代末期,随着那场史无前例的文化大浩劫的结束,中华大地冰雪消融百废待兴。人们好像从梦魇中清醒,突然明白了知识的重要。大学重新招考,科学院和一些大学也在全国范围里招收研究生,霎那间春意盎然生机勃勃。可是,那毕竟是封关闭锁几十年以后的社会,被逐出科学殿堂多年的老科学家们望洋兴叹,已经老化的知识怎么能教出世界先进水平?于是,眼光转向了国门之外。

那时,世界上两个截然不同的大国——中国和美国,刚刚结束了几十年的对抗,建立了外交关系。竹幕打开,互通款曲,知识界最早看到了差距。来华访问的西方科学家,尤其是华人科学家们,恳切地指出,中国的科技现状至少落后于世界十年,要实现现代化,必须向西方学习。而中国当时公派留学的措施,只能是杯水车薪。

中国科学院研究生院的几位外籍教师及时地伸出了友谊之手。她们在院领导的全力支持下,向在校的研究生们传授了向美国大学提交申请,以当助研和助教的身份获取资助读研究生的办法。此法一传开,自费留学的星星之火随即在神州大地熊熊燃烧。一时间,中国的莘莘学子无不以留学为快事。

可是,一旦飞越大洋,这些人面对的却是一个完全不同的世界,物质生活、道德观念、风俗习惯,就连日常生活中必须的语言都成了极大的障碍。随后,当这些人有了选择的自由时,他们又面临的另一个困难的抉择,是回归故土还是留在新的家乡。

凡草最近出版的长篇小说《钻石劫》以几个80年代初期留美的华人为主线,在地域宽阔、事件繁多的历史背景下,描写了一批中国留学生的生活经历、家庭变革、创业过程和感情纠纷,揭示了这一代科技移民的心路。此外,这本书还描写了其他不同类型的移民实现美国梦的路程。

刘明睿刚考上研究生就遇到文革的红色风暴,被发配到农村种水稻,在那里认识了知青周毓雯,并结成患难夫妻。毓雯在襁褓中就和父母分离,抚养她的亲人也相继离世,只留给她一个钻石戒指,记载着家族的变迁。刘明睿1981年赴美,很快成为生物学专家。毓雯陪读来到美国,和失散多年的母亲兄弟团聚。随后,和她一起长大的表姐程婷婷也被命运卷到美国,与初恋情人刘明睿重逢。新婚燕尔,林建华就飞到美国留学,一个人在孤寂中和同学罗伯特产生了感情。可是,不同的习俗不同的观念,这种感情只带来一场悲剧。建华总憧憬着能够得到一种超凡脱俗的爱情,可这种爱情,是否存在于人生红尘之中?

人们的喜怒哀乐,随着周围的环境而改变。人类社会里,能造成最大改变的事件莫过于战争。本书的历史背景包括了三场战争和一场恐怖袭击。而对于在中国大陆生活过的人来说,另外一种持续不断的灾难称为“政治运动”。无可避免地,这本书也不能不涉及到中国近代影响较大的几场政治运动。正是这些不同的劫难造成了书中人物的悲欢离合。

这本小说不但文字流畅,故事生动,情节有趣,在形式上也有创新。每一章的时间和空间穿插跳跃,几条主线并行,前一章的结尾引导出后一章的开头,看似相识,时空却已变换,让人有恍如隔世之感。然而情节丝丝入扣,步步深入,一点不乱。

这本书基本采用了现实主义的创作方法,描写的人和事在本质上相当真实,这对了解那个年代,那种环境中的那个群体,有着很高的认识价值。同时,通过这些故事,还可以让读者得到人生及哲理方面的启迪。这是一部让我们了解近几十年的中国历史和中西文化交融冲突的难得一见的宏篇巨著。

© 2013 by Baoyu Xie

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